La linguistique descriptive au XXème siècle

Publié le par michael crabb

Conférence (66') donnée en février 2000 par Claire Blanche-Benveniste, Université de Provence

 


 

La linguistique "descriptive", discipline qui se donne pour tâche de décrire les différentes langues parlées par les hommes dans le monde, s'est trouvée au cours du XXème siècle placée au coeur de grandes polémiques.

Comme dans d'autres disciplines, les spécialistes ont cherché des méthodes permettant de rendre compte à la fois de la très grande diversité des phénomènes attestés par les langues ("Les langues peuvent différer sans limite"", affirmait M. Joos en 1966 à propos des langues indiennes d'Amériques) et des caractéristiques universelles qu'on pouvait y déceler (par exemple "les propriétés formelles de toute langue humain possible", comme l'écrivait Chomsky en 1957).

Parvient-on à concilier la description sur le terrain et la recherche cognitive ?

N'a-t-on pas déjà décrit toutes les langues ?

Reste-t-il des zones vierges, comme les taches blanches dans les anciennes cartes de géographie ?

 Ou bien s'agit-il seulement de tout recommencer avec des méthodes nouvelles, y compris pour des langues déjà si souvent décrites au cours des siècles passés, comme le français ?

 


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